Was ist ein VPN und warum brauchen Sie eines?

Haben Sie sich jemals mit einem öffentlichen Wi-Fi-Netzwerk verbunden und sich gefragt, ob jemand irgendwo Ihre Online-Aktivitäten sehen kann? Das ist angesichts der Kräfte, die gegen Ihre Privatsphäre gerichtet sind, völlig vernünftig. Mit einem virtuellen privaten Netzwerk (VPN) können Sie Ihre Informationen vor neugierigen Blicken schützen und online ein gewisses Maß an Datenschutz wiedererlangen.

Was ist ein VPN und wie funktioniert es?

Wenn Sie es einschalten, erstellt ein VPN einen verschlüsselten Tunnel zwischen Ihnen und einem Remote-Server, der von einem VPN-Dienst betrieben wird. Der gesamte Internetverkehr wird durch diesen Tunnel geleitet, sodass Ihre Daten vor neugierigen Blicken geschützt sind. Da Ihr Datenverkehr den VPN-Server verlässt, scheint Ihr Computer die IP-Adresse dieses Servers zu haben, wodurch Ihre Identität und Ihr Standort maskiert werden.

Um den Wert eines NordVPN zu verstehen, sollten Sie sich einige spezifische Szenarien vorstellen, in denen ein VPN verwendet werden könnte. Betrachten Sie das öffentliche Wi-Fi-Netzwerk, vielleicht in einem Café oder am Flughafen. Normalerweise können Sie sich ohne einen zweiten Gedanken verbinden. Aber wissen Sie, wer möglicherweise den Datenverkehr in diesem Netzwerk überwacht?

Können Sie sich überhaupt sicher sein, dass das Wi-Fi-Netzwerk legitim ist, oder wird es von einem Dieb betrieben, der hinter Ihren persönlichen Daten her ist? Denken Sie an die Passwörter, Bankdaten, Kreditkartennummern und einfachen privaten Informationen, die Sie jedes Mal übermitteln, wenn Sie online gehen.

Wenn Sie über ein VPN eine Verbindung zu demselben öffentlichen Wi-Fi-Netzwerk herstellen, können Sie sicher sein, dass niemand in diesem Netzwerk Ihre Daten abfangen kann – weder andere Benutzer, die nach potenziellen Opfern suchen, noch die Betreiber des Netzwerks selbst.

Dieser letzte Punkt ist besonders wichtig, und jeder sollte bedenken, dass es sehr schwierig ist zu sagen, ob ein Wi-Fi-Netzwerk so ist, wie es scheint. Nur weil es Starbucks_WiFi heißt, heißt das nicht, dass es wirklich einem bekannten Kaffeelieferanten gehört.

Wenn Sie zu Hause sind, müssen Sie sich nicht so viele Sorgen machen, dass jemand das Wi-Fi-Netzwerk ausspioniert, da Ihnen das Netzwerk gehört. Aber auch hier kann ein VPN helfen. Ihr Internetdienstanbieter (ISP) hat enorme Einblicke in Ihre Online-Aktivitäten, und dank des Kongresses kann Ihr ISP anonymisierte Daten über seine Kunden verkaufen. Das bedeutet, dass das Unternehmen, das Sie für den Internetzugang bezahlen, mit Ihren Daten Geld verdient.

„ISPs sind in der Lage, viel von dem zu sehen, was Sie online tun. Sie müssen es auch sein, da sie Ihren gesamten Datenverkehr transportieren müssen“, erklärt Jeremy Gillula, Senior Staff Technologist der Electronic Frontier Foundation (EFF). „Leider bedeutet dies, dass das Verhindern der Online-Nachverfolgung von Internetdienstanbietern viel schwieriger ist als das Verhindern der Nachverfolgung durch andere Drittanbieter. Sie können nicht einfach [das datenschutzorientierte Browser-Add-On des EFF] Privacy Badger installieren oder im Inkognito-Modus oder im privaten Modus surfen.“

Unternehmen wie Google und Facebook verdienen zwar Geld mit Ihrem Online-Verhalten, Sie sind jedoch nicht unbedingt gezwungen, diese Dienste zu nutzen. Wenn Sie sich plötzlich entschieden haben, Facebook nicht mehr zu nutzen, könnten Sie niedliche Tierbilder und politische Beschimpfungen Ihrer Freunde und Familie verpassen, aber Sie könnten trotzdem ein anständiges, vielleicht besseres Leben führen. Sie haben nicht immer die Wahl, wenn es um Ihren ISP geht, der das Gateway Ihres Hauses zum gesamten Internet steuert.

Während es Alternativen zu Google und Facebook gibt, haben die meisten Amerikaner nur begrenzte ISP-Alternativen für Privatanwender. In einigen Gegenden, wie dem Stadtteil New York City, in dem ich lebe, gibt es nur einen ISP, der kabelgebundenen Internetzugang anbietet. Umso beunruhigender sind die jüngsten Änderungen, die es ISPs ermöglichen, Daten von ihren Kunden zu verkaufen. Es ist eine Sache, sich für ein zwielichtiges System zu entscheiden, es ist eine ganz andere, in dieser Angelegenheit keine Wahl zu haben.

Hier ist ein weiteres Beispiel: Angenommen, Sie reisen ins Ausland und starten Ihren Browser nur, um festzustellen, dass Sie nur lokalisierte Versionen vertrauter Websites besuchen können. Möglicherweise bedeutet dies nur ein anderes Google-Doodle, aber es kann auch bedeuten, dass die Sprache der von Ihnen besuchten Websites nicht mehr bekannt ist, bestimmte Websites nicht mehr zugänglich sind und einige Streaming-Inhalte nicht mehr erreichbar sind.

Mit einem VPN können Sie eine Verbindung zu einem Server in einem anderen Land herstellen und Ihren Standort „fälschen“. Wenn Sie sich außerhalb der USA befinden, können Sie VPN an einen vertrauten Ort zurücksenden und (meistens) wie gewohnt auf das Internet zugreifen. Sie können dies auch in umgekehrter Reihenfolge tun: Sie können bequem von zu Hause aus zu einem weit entfernten VPN-Server wechseln, um möglicherweise auf Streaming-Videos zuzugreifen, die in den USA nicht verfügbar sind.

VPNs können auch Zugriff auf blockierte Websites gewähren. Einige Regierungen haben entschieden, dass es in ihrem besten Interesse ist, den Zugriff auf bestimmte Websites für alle Mitglieder der Bevölkerung zu blockieren. Mit einem VPN ist es möglich, mit fortschrittlicheren Richtlinien in ein anderes Land zu tunneln und auf Websites zuzugreifen, die sonst blockiert würden.

Da VPNs den Webverkehr verschlüsseln, tragen sie auch hier dazu bei, die Identität von Personen zu schützen, die auf diese Weise eine Verbindung zum offenen Internet herstellen. Die Regierungen sind jedoch weise, weshalb wir sehen, dass die VPN-Nutzung in Russland und China blockiert wird.

Benötige ich auf allen meinen Geräten ein VPN?
Ja, Sie benötigen auf allen Ihren Geräten ein VPN. Zum größten Teil sind VPN-Clients für Windows und MacOS gleich. Dies ist jedoch nicht immer der Fall, und ich habe je nach Plattform deutliche Leistungsunterschiede festgestellt. Ich habe Bewertungen von Mac VPN-Anwendungen aufgeteilt, falls Sie mehr auf Obst als auf Windows stehen.

Bei Mobilgeräten ist die Situation etwas schwieriger. Die meisten Unternehmen bieten VPN-Apps für Android und iPhones an. Dies ist großartig, da wir diese Geräte verwenden, um ständig eine Verbindung zu Wi-Fi herzustellen. VPNs spielen bei Mobilfunkverbindungen nicht immer eine gute Rolle, aber das Abfangen von Mobiltelefondaten erfordert einige ernsthafte Anstrengungen.

Allerdings fällt es Strafverfolgungs- oder Geheimdiensten möglicherweise leichter, über Verbindungen mit Mobilfunkanbietern oder mithilfe spezieller Geräte auf diese Daten oder Metadaten zuzugreifen.

Verwenden Sie ein weniger verbreitetes Betriebssystem? Das schützt Sie nicht unbedingt online. Menschen, die den Netzwerkverkehr ausspionieren, ist es egal, von welcher Art von Computer er kommt. Dementsprechend bieten wir eine Zusammenfassung der besten VPNs für Linux sowie Tipps zum Einrichten eines VPN auf Ihrem Chromebook.

Beachten Sie, dass Sie Client-Apps vollständig überspringen und über das Netzwerk-Control-Panel Ihres Computers eine Verbindung zum VPN-Dienst herstellen können. In einigen Situationen ist dies die einzige Möglichkeit, ein VPN zu verwenden, hat jedoch große Nachteile. Zum einen ist es langweilig. Zum anderen bieten Client-Apps Zugriff auf weitere Funktionen. Da Sie für die Schnickschnack bezahlen, die VPN-Unternehmen anbieten, können Sie sie möglicherweise auch verwenden.

Leider können nicht alle Geräte VPN-Apps ausführen. Ihr intelligenter Kühlschrank ist beispielsweise kein wahrscheinlicher Kandidat für eine bequeme App-Verwendung. Wenn Sie diesbezüglich Bedenken haben, können Sie Ihren Router für die Verwendung einer VPN-Verbindung konfigurieren oder einen vorkonfigurierten Router von einigen VPN-Unternehmen erwerben. Dadurch werden Daten verschlüsselt, da Ihr sicheres Heimnetzwerk für das Wild Web verlassen wird.

Innerhalb Ihres Netzwerks gesendete Informationen sind verfügbar, und alle mit Ihrem Netzwerk verbundenen Smart-Geräte verfügen über eine gesicherte Verbindung. Ich habe diese Art von Setup nicht getestet, aber ich bin zu der Überzeugung gelangt, dass es für die meisten Menschen unpraktisch ist. Es gibt viele Situationen, auf die ich weiter unten eingehen muss, in denen Sie Ihr VPN ausschalten müssen, und das ist auf einem Router etwas schwieriger als auf einem Computer oder Mobilgerät.

Was ein VPN nicht kann

Wir sollten beachten, dass es mehrere Möglichkeiten gibt, Ihr Verhalten online zu verfolgen. Selbst mit einem VPN können Unternehmen mithilfe von Cookies Ihre Internetnutzung verfolgen, selbst nachdem Sie ihre Websites verlassen haben. Glücklicherweise haben wir eine praktische Anleitung zum Bereinigen von Cookies in Ihrem Browser.

VPNs tun auch nur so viel, um Ihre Online-Aktivitäten zu anonymisieren. Wenn Sie wirklich anonym im Internet surfen und zum Booten auf das Dark Web zugreifen möchten, sollten Sie Tor verwenden. Im Gegensatz zu einem VPN leitet Tor Ihren Datenverkehr über mehrere Serverknoten ab, was die Nachverfolgung erheblich erschwert. Es wird auch von einer gemeinnützigen Organisation verwaltet und kostenlos verteilt. Einige VPN-Dienste stellen für zusätzliche Sicherheit sogar eine Verbindung zu Tor über VPN her.

Es ist erwähnenswert, dass die meisten VPN-Dienste keine philanthropischen Organisationen sind, die für das Gemeinwohl tätig sind. Während viele an fortschrittlichen Anliegen beteiligt sind, sind sie alle immer noch gemeinnützige Organisationen. Das bedeutet, dass sie ihre eigenen Rechnungen bezahlen müssen. Sie müssen sich auch an die Gesetze des Landes halten, in dem sie offiziell wohnen, und auf Vorladungen und Haftbefehle der Strafverfolgungsbehörden reagieren.

Aus diesem Grund ist es so wichtig, die Datenschutzrichtlinien für VPN-Dienste zu lesen und herauszufinden, wo sich ein VPN-Unternehmen befindet. NordVPN beispielsweise operiert von Panama aus und unterliegt keinen Gesetzen, nach denen Benutzerdaten gespeichert werden müssen.

Wenn es darum geht, einem VPN zu vertrauen, kann es schwierig werden. PureVPN übergab beispielsweise Protokollinformationen, die das Unternehmen hatte, an Ermittler des Bundes, um ein Verfahren gegen einen Cyberstalker und einen allgemeinen Drecksack einzuleiten. Einige waren überrascht, dass das Unternehmen Informationen zur Übergabe hatte oder mit Ermittlern zusammenarbeitete.

Es scheint uns, dass PureVPN im Rahmen seiner angegebenen Datenschutzrichtlinie geblieben ist. Nahezu jedes VPN-Unternehmen gibt an, keine Protokolle zu führen, aber das Ausmaß, in dem es die Nutzung überwacht oder nicht überwacht, ist nicht immer klar. Unternehmen versuchen manchmal, ihre Privatsphäre zu beweisen, indem sie Audits von Drittanbietern in Auftrag geben. Das ist großartig, aber es ist wichtig zu bedenken, dass nicht alle Audits gleich sind.

Es ist leicht, ein perfektes, magisches Werkzeug zu wollen, das Sie vor allen möglichen Bedrohungen schützt. Aber die ehrliche Wahrheit ist, dass jemand, der Sie gezielt anspricht und bereit ist, die Anstrengungen zu unternehmen, das bekommt, wonach er sucht.

Ein VPN kann durch Malware auf Ihrem Gerät oder durch Analyse von Verkehrsmustern besiegt werden, um die Aktivität auf Ihrem Computer mit der Aktivität auf dem VPN-Server zu korrelieren. Die Verwendung von Sicherheitstools wie einem VPN stellt jedoch sicher, dass Sie kein leichtes Ziel sind oder in die Massenüberwachung einbezogen werden.