Die Achterbahnfahrt von Schottlands erster Goldmine

Die Gewinnung von Gold aus Cononish in der Nähe von Tyndrum im Westen Schottlands war nie einfach.

Die technischen Herausforderungen – und Kosten – für den Zugang zum Edelmetall auf halber Höhe eines Berges waren für diejenigen, die es versuchen wollten, eine entmutigende Aussicht.

Aber versuchen Sie es.

Frühe Versuche ab Mitte der 1980er Jahre führten dazu, dass Prospektoren kamen und gingen, als sie sich bemühten – und scheiterten -, genügend Geld für ein immer kapitalintensives Projekt zu sammeln.

Ihre Bemühungen, Unterstützer anzuziehen, wurden auch durch die Volatilität des Edelmetallmarktes untergraben, auf dem die Goldpreise häufig einbrachen.

Bis 2006 hatte die Mine mehrmals den Besitzer gewechselt und stand wieder zum Verkauf.

Dies schien das Ende der Hoffnungen von Cononish und Schottland zu bedeuten, zum ersten Mal eigenes Gold zu produzieren.

Im Jahr 2007 trat jedoch das an der australischen Börse notierte Unternehmen Scotgold Resources in die Szene ein und belebte die Mine wieder.

Seitdem ist es eine Achterbahnfahrt.

Bis 2013 hatte Scotgold die Baugenehmigung erhalten und einen Finanzierungsplan erstellt, nur damit der Goldpreis zusammenbricht, was das Projekt für potenzielle Investoren weniger schmackhaft macht.

Die Kosten stiegen ebenfalls, da die Mine zu diesem Zeitpunkt innerhalb der Grenzen des Loch Lomond- und Trossachs-Nationalparks gefallen war, was viel strengere Planungs- und Umweltbedingungen bedeutete. Ein früherer Antrag wurde aus konservatorischen Gründen abgelehnt.

Die Probleme wurden durch die Tatsache verschärft, dass Scotgold aufgrund seiner geringen Größe kein Geld aus traditionellen Bankquellen beschaffen konnte.

Das schien so zu sein – bis der in Edinburgh geborene Geschäftsmann Nat le Roux vor Ort war und das Unternehmen 2014 rekapitalisierte.

Seitdem hat er Millionen Pfund seines eigenen Geldes eingepumpt, um das Projekt am Leben zu erhalten.

Herr Le Roux, ein ehemaliger unabhängiger Direktor der London Metal Exchange, sagte, die Idee einer schottischen Goldmine habe „eine gewisse Romantik“.

„Aber als ich vor sieben Jahren auf die Mine aufmerksam gemacht wurde, schien mir ein interessantes Investitionspotential zu bestehen.
„Als ich dazu kam, war das Problem das der Finanzen.

„Im weltweiten Vergleich ist dies eine sehr kleine Mine. Bei voller Produktion werden wir monatlich etwa 2.000 Unzen Gold produzieren.

„Gleichzeitig war der Geldbetrag, der zur Finanzierung der Operation benötigt wurde, beträchtlich.“

Scotgold geht davon aus, dass die Mine über die erwartete Lebensdauer von neun Jahren etwa 25 Mio. GBP an Investitionen und weitere 81 Mio. GBP an Betriebskosten kosten wird.

Das ist eine unglaubliche Summe – aber die Eigentümer können immer noch Millionen verdienen, wenn alles nach Plan läuft.
Die Goldpreise sind von nur 700 GBP pro Unze im Jahr 2015 auf heute mehr als 1.300 GBP gestiegen.

Scotgold glaubt, dass Cononish insgesamt 175.000 Unzen im Wert von 236 Millionen Pfund zu aktuellen Preisen zurückgewinnen kann.

Wiederholte Machbarkeitsstudien haben auch gezeigt, dass Goldvorkommen bei Cononish von hoher Qualität sind – und seine Seltenheit als „authentisches schottisches Gold“ hat bereits eine Prämie von Käufern angezogen.

Im Jahr 2016 versteigerte das Unternehmen 10 limitierte 1 Unze feine schottische Goldrunden, die aus ersten Extraktionen aus der Mine entstanden waren.

Sie erhöhten durchschnittlich mehr als £ 4.550 pro Unze – eine Prämie von 378% gegenüber dem damaligen Spotpreis von ca. £ 950.

Richard Gray, CEO von Scotgold, hat das Unternehmen in den letzten Jahren durch turbulente Zeiten geführt, beschreibt das an dem Projekt arbeitende Team jedoch als „inhärente Optimisten“.

„Es gibt immer Probleme und Probleme zu überwinden, aber wir glauben, dass wir sie überwinden und die Mine sehr profitabel sein wird“, sagt er.

„Ich war immer zuversichtlich, was das Projekt angeht.

„Ohne die Unterstützung der Aktionäre von Scotgold, um den Kurs zu halten, bestand jedoch im schlimmsten Fall immer das Risiko, dass das Unternehmen gezwungen wäre, den Vermögenswert an jemanden zu verkaufen, der ihn entwickeln und anschließend die Belohnungen ernten würde.“

Es liegen noch Herausforderungen vor uns.

Dazu gehören die Auswirkungen von Covid-19, die Scotgold zu Beginn dieses Jahres gezwungen haben, die Produktion von erstem Gold zu verzögern.

Das Unternehmen ist bestrebt, seine Belegschaft mit steigender Produktion von 25 auf 70 zu erhöhen. Es hat sich jedoch auch als Problem erwiesen, die Mitarbeiter zu finden, die sich mit den hochtechnischen Aspekten der Goldgewinnung befassen.

Herr Gray erklärt: „Fachwissen ist erforderlich, und Sie können offensichtlich nicht alle bereits in der Gegend vorhandenen Personen finden. Einige Personen müssen aus der Ferne kommen und sich hoffentlich in der Nähe niederlassen.“

Scotgold rechnet damit, im nächsten Jahr 10.000 Unzen Gold zu produzieren, bevor die Produktion für den Rest des Lebens der Mine auf durchschnittlich 23.500 Unzen pro Jahr gesteigert wird.
Cononish könnte sich noch als Beginn einer goldenen Ära für Prospektoren in Schottland erweisen.

Scotgold bleibt optimistisch, dass es Erweiterungen für Cononish entdecken wird, die das Leben der Mine verlängern würden.

Darüber hinaus wurden potenziell bedeutende Goldvorkommen in anderen Gebieten Schottlands identifiziert, in denen Optionsvereinbarungen mit Crown Estates Scotland bestehen.