Brexit: Sind die Grenzen bereit?

Unternehmensgruppen sind erleichtert, dass die Gefahr eines No-Deal-Brexit, der Zölle (oder Steuern) auf Waren, die die Grenze zur EU überschreiten, bedeutet hätte, beseitigt wurde. Unternehmen, die mit der EU Handel treiben, sehen sich jedoch immer noch einer großen neuen Bürokratie gegenüber.

Die Störung Mitte Dezember, die durch Grenzschließungen im Zusammenhang mit der neuen Variante von Covid-19 verursacht wurde, erinnerte daran, wie abhängig die britische Wirtschaft vom Handel über den Ärmelkanal ist.

Die Spediteure müssen außerdem sicherstellen, dass sie über die richtigen Transportpapiere verfügen, bevor sie zur Grenze fahren.

Besonderes Augenmerk liegt auf der „Short Straits“ -Route zwischen Dover und Calais und dem nahe gelegenen Kanaltunnel, der zusammen etwa vier Millionen Lastwagen pro Jahr befördert.

„Dies ist die größte Bürokratie, mit der Unternehmen seit 50 Jahren zu kämpfen haben“, sagt William Bain vom British Retail Consortium.

Einchecken von Schecks

Die vollständige Kontrolle der britischen Exporte in die EU begann am 1. Januar. Der erste Tag des neuen Regimes scheint relativ reibungslos verlaufen zu sein.

Es wird jedoch befürchtet, dass die neuen Kontrollen später im Jahr zu Störungen führen könnten, obwohl in Häfen wie Calais eine neue Grenzinfrastruktur errichtet wurde, um die effizientere Verarbeitung von Fahrzeugen zu unterstützen.

Es gibt jedoch einige mildernde Maßnahmen.

Als Reaktion auf die Covid-Krise verzögert die Regierung die vollständige Kontrolle von Waren, die aus der EU nach Großbritannien gelangen, um weitere sechs Monate.

Ab dem 1. Januar werden kontrollierte Substanzen wie Alkohol und Tabak kontrolliert, und Händler, die als Risiko eingestuft werden, werden ebenfalls gebeten, Zollanmeldungen auszufüllen.

Die meisten Kontrollen von Waren aus der EU werden jedoch bis zum 1. Juli verschoben, eine Frist, die theoretisch verlängert werden könnte.

„Ich denke, wir werden es überwachen wollen“, sagte der Geschäftsführer von HM Revenue and Customs, Jim Harra, im November gegenüber den Abgeordneten. „Hoffentlich befinden wir uns noch nicht in einer Situation, in der Covid-19 so viel Aufmerksamkeit der Menschen auf sich zieht.“

LKW-Parks und Zugangsgenehmigungen

Weitere Maßnahmen zur Bekämpfung potenzieller Störungen sind die Umleitung des Handels zu anderen Häfen im ganzen Land und die Eröffnung von LKW-Parks in Kent, um einen Stillstand auf den Straßen zu vermeiden.

Einige dieser Eventualverbindlichkeiten wurden frühzeitig in die Tat umgesetzt, um die Grenzschließungen in Covid im Dezember zu bewältigen.

Bei der Operation Brock wurde beispielsweise die Anordnung eines Abschnitts der M20 geändert, wobei eine Betonbarriere verwendet wurde, damit Lastkraftwagen auf dem europäischen Festland sicher auf der Autobahn anstehen konnten.

Tausende von Lastwagen wurden auch zum vorübergehenden Parken an einem stillgelegten Flughafen in Manston umgeleitet.

Ab dem 1. Januar müssen Fahrer von Lastkraftwagen mit einem Gewicht von mehr als 7,5 Tonnen eine Kent Access Permit erwerben, bevor sie in die Grafschaft einfahren. Sie müssen nachweisen, dass sie über alle erforderlichen Unterlagen verfügen, um Waren nach Europa zu befördern.

Aber das ist nicht die Herausforderung der Tausenden von Transportern, die jede Woche den Kanal überqueren.

„Was von verschiedenen Teilen der Regierung seriell missverstanden wurde, ist das Ausmaß der Komplexität für die Menschen vor Ort, die sich mit dem Papierkram befassen“, sagt Duncan Buchanan, der politische Direktor der Road Haulage Association.

Verzögerungen im Handel?

Das könnte bedeuten, dass viele Händler anstelle von Warteschlangen auf Autobahnen ihre Depots nicht verlassen können.

„Entweder können sie keine Tierärzte dazu bringen, ihre Fleischexporte zu genehmigen, oder sie können ihre Erlaubnis nicht erhalten, weil sie nicht die richtigen Zettel haben“, sagt Shane Brennan, Geschäftsführer von die Cold Storage Federation.

„Wir sehen möglicherweise eine ziemlich erhebliche Verzögerung des Handels – die Leute bewegen in den ersten Wochen einfach nichts.“

85 Prozent des Handelsvolumens zwischen der EU und Großbritannien werden von EU-Spediteuren befördert, die oft nicht stundenweise, sondern kilometerweit bezahlt werden. Wenn sie denken, dass es zu viele Verzögerungen geben wird, können viele einfach nicht kommen.

Die Regierung sagt, dass die Bereitschaft der Händler, mit dem neuen System umzugehen, ihre größte Sorge bleibt.

„Das schiere Ausmaß des gesamten Betriebs bedeutet, dass es buchstäblich viele Millionen beweglicher Teile gibt“, sagte der ständige Sekretär des Kabinetts, Alex Chisholm, gegenüber den Abgeordneten. „Es wird unvermeidlich einige Schwierigkeiten für einzelne Menschen geben, wenn sie sich an das neue Regime anpassen.“

Die Regierung hat außerdem ein neues Border Operations Center angekündigt, als Teil der Pläne, „dass Großbritannien bis 2025 die effektivste Grenze der Welt haben soll“.

Ernährungsversorgung

Es wurden Fragen gestellt, wie sich Änderungen an der Grenze auf die Lebensmittelversorgung auswirken könnten. Die kurze Antwort ist, dass niemand sicher sagen kann, aber fast 30% aller in Großbritannien konsumierten Lebensmittel werden aus der EU importiert.

Die gute Nachricht ist, dass es einen Deal gibt, der einen großen Unterschied macht. Die Herausforderung ist jedoch besonders akut, da Großbritannien im Januar und Februar relativ wenig Obst und Gemüse anbaut und zu dieser Jahreszeit am stärksten von Lieferungen aus Südeuropa abhängig ist.

Wenn es also zu Verzögerungen kommt, können sie zu Engpässen in den Regalen führen.

„Einige Lücken sind möglich, aber uns wird das Essen nicht ausgehen – das wird nicht passieren“, sagt Ian Wright.

Wenn es um nicht verderbliche Gegenstände geht, gab es einige Vorräte, um sich auf beide Ergebnisse vorzubereiten, aber zusätzliche Vorräte werden nicht ewig halten.

„Der Crunch-Punkt wird wahrscheinlich nicht in den ersten Tagen oder Wochen im Januar liegen“, argumentiert William Bain. „Gegen Ende des Monats, wenn neue Bestellungen aufgegeben und ausgeliefert werden, werden wir sehen, wie die Prozesse in Kent und den anderen Häfen wirklich getestet werden.“
Und es geht nicht nur um Essen.

Andere Einzelhändler, die es gewohnt sind, ihre Lagerbestände frei in der EU-Zollunion zu bewegen, mussten separate Lieferketten für Großbritannien einrichten. Das kostet sie mehr Geld und ihre neuen Systeme müssen noch richtig getestet werden.

Nordirlands Grenze

Es geht nicht nur um den Handel über den Ärmelkanal.

Der Handel über die Irische See zwischen Großbritannien und der Republik Irland wird dem gleichen Druck ausgesetzt sein, während Nordirland gemäß den Bestimmungen des Nordirland-Protokolls im Brexit-Rückzugsabkommen ein Sonderfall sein wird.

Nordirland wird im EU-Binnenmarkt für Waren bleiben und im Gegensatz zum Rest des Vereinigten Königreichs weiterhin reibungslos mit der EU handeln, ohne dass an der Landgrenze zur Republik irgendwelche Kontrollen durchgeführt werden.

Dafür ist jedoch ein Preis zu zahlen – eine neue Bürokratie innerhalb Großbritanniens zwischen Großbritannien und Nordirland.

In der EU gelten beispielsweise strenge Vorschriften für Produkte tierischen Ursprungs: Fleisch, Milch, Fisch und Eier.

Diese Produkte müssen über einen Grenzkontrollposten, an dem die Papiere überprüft und ein Teil der Waren physisch kontrolliert werden, in den Binnenmarkt (und ab dem 1. Januar in Nordirland) gelangen.

Supermärkte und ihre Lieferanten haben eine Nachfrist von drei Monaten, aber einige kleinere Händler müssen sich möglicherweise sofort an die neuen Regeln gewöhnen.

Für alle Sendungen von Großbritannien nach Nordirland ist außerdem eine Sicherheitserklärung sowie eine Zollanmeldung eines neuen IT-Systems erforderlich, das noch keiner der Händler zuvor verwendet hat.

Die Regierung hat einen Trader Support Service eingerichtet, um zu helfen.

Die Einzelheiten der neuen Handelsvereinbarungen für Nordirland wurden Anfang Dezember separat bekannt gegeben und sorgten für Klarheit. Sie enthalten eine Vereinbarung, die bedeutet, dass die überwiegende Mehrheit der Waren, die von GB nach NI verschifft werden, nicht dem Risiko ausgesetzt ist, Zölle zu erheben.
Es gibt jedoch viele ungelöste Probleme.

Händler suchen nach Antworten, wie Pakete von Großbritannien nach Nordirland verschickt werden können, und einige Online-Händler haben die Zustellung bereits ausgesetzt.

Der Handel von britischen zu nordirischen Häfen umfasst häufig mehrere kleine Sendungen mit einem einzigen LKW – für die alle die richtigen Unterlagen erforderlich sind.

„Wir brauchen klare Regeln für alle in der Lieferkette“, sagt Duncan Buchanan, „und wenn man die Oberfläche kratzt, ist sie einfach nicht fertig.“

Es wird erwartet, dass viele Überprüfungen zunächst auf der Basis von „leichten Berührungen“ durchgeführt werden.

Aber jeder, der zwischen Großbritannien und Nordirland handelt, muss sich sehr schnell an eine neue Arbeitsweise gewöhnen.